不過人們開始用香的確切時間已難於考證。據傳:佛祖釋迦牟尼講道時,天氣悶熱,信徒在微風輕輕拂臉龐的季節裡,難擋瞌睡蟲之侵擾,加上臭汗淋漓,體臭難聞,實有失禮之責,有位信徒突發奇想,找來一些有香味的木材,切成小條狀,置於容器內焚燒,藉香味提振精神,更去除汗臭、體臭,於是乎,「焚香」之雛形就此產生。

人們開始用香的確切時間雖難以考證。但從現在的史料來看,中國用香的歷史可以溯及春秋之前。漢代時,香爐得到普遍使用,上層社會流行熏香、熏衣,也出現了調和多種香料的技術,香文化開始略具雛形。魏晉南北朝時,文人階層開始較多使用熏香。唐代時,香在諸多方面獲得了長足發展。宋代時,中國封建社會的政治經濟都進入了一個高峰時期,香文化也從皇宮內院、文人士大夫階層擴展到普通百姓,不僅佛家、道家、儒家都提倡用香,而且香更成為普通百姓日常生活的一個部份。在居室廳堂裡有熏香,在各式宴會慶典場和上,也要焚香助興,達到了鼎盛時期;其後,在元明清時期,得到了保持與穩步的發展。對宋元明清的文人來說,香已成為生活中的一個不可少的部份,從蘇軾出神入化的詠歎,到「紅樓夢」豐富細緻的描述...<More>